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Anfiteatro Romano

Anfiteatro Romano
L'anfiteatro Romano, che si presenta oggi interrato di circa tre metri, fu edificato fuori le mura nel I o II secolo D.C. 

Anfiteatro, il centro dello spettacolo, nato quindi fuori dalla città romana, è oggi il centro della vita cittadina e il simbolo stesso di Lucca: una singolare piazza dalla forma ellittica, teatro dell'esistenza dei lucchesi, chiusa in un abbraccio di case medievali e, nonostante il passare dei millenni, sempre viva e testimone di innumerevoli cambiamenti.
Quando fu creato, per spettacoli e giochi gladiatorii, l'anfiteatro di Lucca era una struttura imponente, che contava cinquantaquattro arcate ed una cavea in grado di ospitare ben diecimila spettatori. La sua costruzione iniziò nel I secolo d.C. con l'imperatore Claudio e si concluse in età Flavia, generosamente finanziata da un ricco cittadino, come testimonia un'iscrizione onoraria rinvenuta durante gli scavi del 1800.

Fu nell'Ottocento che un architetto lucchese, Lorenzo Nottolini, rivalutò lo spazio antico rendendo l'anfiteatro una struttura fondamentale per l'assetto urbanistico della città: furono smantellate le costruzioni che nel corso dei secoli si erano affollate all'interno dello spazio dell'arena e la nuova via dell'Anfiteatro cinse l'antica struttura.
La città guadagnò così un nuovo spazio ellittico, che riprendeva lo stesso perimetro e gli stessi volumi dell'edificio antico e che venne dedicato al mercato cittadino, (non a caso si chiamò "Piazza del Mercato") mentre l'anfiteatrooriginario mantenne le sue strutture a più di due metri di profondità rispetto al piano stradale, prestando arcate e volte originali riaffiorate alle botteghe che si affacciarono sulla piazza.
Alcuni dei resti romani sono ancora visibili, percorrendo via dell'Anfiteatro, negli edifici che oggi delimitano la piazza e nel più basso dei quattro archi attraverso cui vi si accede, l'unico rimasto della struttura antica.
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